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¿Por qué cambia el color de las hojas en otoño?

automneCada año en otoño disfrutamos de los bonitos colores que toman las hojas. Pero ¿por qué cambia el color de las hojas? Este fenómeno está relacionado con la disminución de la luminosidad. Cuando los días se hacen más cortos, después del equinoccio, es una señal para los árboles de que el invierno se acerca. Entonces, para ahorrar energía y pasar la estación fría, el árbol se protege bloqueando el paso de savia entre las ramas y las hojas. Con este bloqueo del alimento hacia las hojas, la clorofila ya no puede realizar la fotosíntesis, proceso por el cual las hojas han mantenido su color verde. Las radiaciones ultravioletas del Sol provocan entonces la eliminación de la clorofila, con lo cual gradualmente se manifestarán otros elementos presentes en las hojas. Serán estos nuevos componentes los que darán a las hojas sus coloridas tonalidades. Así pues, según la sustancia presente en las hojas, será distinto el color que se revele, pues los carotenos darán un color amarillento, las antocianinas darán un color rojizo, etc.

Así pues cada año, una vez que la clorofila ha desaparecido y mientras el viento y la lluvia no hacen caer las hojas, disfrutamos de los bellos colores de otoño.

El tiempo, y especialmente las heladas, son dos factores clave para gozar de un bello otoño. Una helada antes de hora, o una lluvia demasiado persistente, hará caer las hojas antes de que estas muden sus colores. Un cambio suave hacia la nueva estación, con tiempo fresco y soleado, garantizará un otoño multicolor.